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Le papier japonais

Washi

Washi est le mot japonais pour le papier traditionnel fait de fibres d’écorce de différents arbres qui poussent au Japon. ‘Wa’ veut dire japonais, ‘shi’ veut dire papier. L’art de faire du papier est déjà introduit au Japon en 610 av. J.-C. par des moines bouddhistes qui l’utilisaient pour écrire des ‘Soutras’. Enfin, au treizième siècle, cette connaissance est transférée en Europe. Fin dix-huitième siècle plus de 100.000 familles au Japon étaient employees dans l’industrie de papier artisanale, en ce moment il n’y en a plus que quelques centaines. La fabrication de ce papier prend tellement de temps qu’on considère dans la culture japonaise comme une vertu de ne pas gaspiller du papier!

japonais

La récolte des plantes est la première démarche dans le processus de la fabrication du papier. Kozo (=famille du Mulberry), Mitsumata et Gampi sont les 3 sortes utilisées au Japon. Les plantes sont coupées en longueurs d’un mètre et liées (elles repoussent automatiquement). D’abord elles sont mises dans l’eau bouillante dans une bassine afin que l’écorce se détache facilement. Ensuite l’écorce est coupée, séchée et mise dans l’eau froide qui coule pendant quelques jours et bouillie de nouveau. C’est ce qui assouplit les fibres. Les fibres sont réduites en morceaux avec des marteaux de bois. Les fibres sont mélangées avec de l’eau et du toroai ou du neri (c’est une colle, faite des racines de l’Hibiscus). 

La grille à ouvrer, faite de Bambou et  de crin tissés s’appelle Sugeta. Le fabricant de papier ouvre et répartit la pulpe sur la grille. Les feuilles mouillées sont entassées l’une sur l’autre pour presser l’eau excédentaire. Ces feuilles sont mises à sécher dehors. La fabrication de ce papier prend tellement de temps qu’on le considère comme une vertu dans la culture japonaise de ne pas gaspiller du papier! 

Les fibres Washi sont douces et très fortes. Le papier Washi est très apte à absorber des colorants. Le papier japonnais fait traditionellement est sans acide. On y applique des dessins colorés à la main ou avec écriture-bâton depuis des siècles. La finesse des motifs et les couleurs magnifiques rendent ce papier unique et apte à beaucoup d’usages décoratifs multiples.

 

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