Le papier bhoutanais

La fabrication du papier est une partie importante de la culture et de la tradition bhoutanaise. Auparavant, il était fabriqué à la maison. Il existe désormais une petite usine au Bhoutan où le papier est fabriqué dans le respect de la tradition. Les matières premières les plus importantes de ce papier sont l’écorce du papyrus Daphne et le buisson à papier Edgeworthia chrysantha. Les deux poussent à haute altitude dans l'Himalaya.


Production

L'écorce de l'arbre est trempée dans l'eau, bouillie puis lavée. Après avoir trié les fibres en fonction de leur épaisseur et de leur couleur, elles sont ensuite broyées pour obtenir une pâte puis mélangées à de l'eau et à la racine de l'hibiscus, qui est une colle naturelle. La pâte est ensuite étalée sur une grille de bois et de bambou en une fine couche et l'eau est expulsée. L’eau s’égoutte par pressions pour l’expulser afin de permettre au  papier de sécher. Il en résulte un papier très robuste qui  convient à de nombreuses utilisations. Il est écologique à 100%, notamment parce que seuls des colorants naturels sont utilisés.